Nos anos após o assassinato de Júlio César na Roma antiga, relatos históricos mostram um frio incomum, escassez de alimentos, doenças e fome que acompanharam um momento crucial da história ocidental.

Os historiadores suspeitavam há muito tempo que esse clima extremo inexplicável poderia estar ligado a uma erupção vulcânica, mas não conseguiam identificar onde ou quando ocorreu uma erupção ou quão severa era. Os candidatos incluíram vulcões na Nicarágua, Sicília e Kamchatka, no Extremo Oriente da Rússia.
Depois de analisar as cinzas presas no gelo e em outros registros, um grupo internacional de cientistas e historiadores agora pensa que uma erupção do vulcão Okmok do Alasca há mais de 2.000 anos foi responsável. A explosão maciça criou uma cratera de 10 quilômetros de largura que ainda é visível hoje.



"Encontrar evidências de que um vulcão do outro lado da Terra entrou em erupção e contribuiu efetivamente para o desaparecimento dos romanos e dos (antigos) egípcios e a ascensão do Império Romano é fascinante", disse Joe McConnell, professor de hidrologia. no Desert Research Institute, em Reno, Nevada, e um autor do estudo, em comunicado.
"As pessoas especulam sobre isso há muitos anos, por isso é emocionante poder fornecer algumas respostas", disse McConnell.
A facada de César pelos senadores de Roma desencadeou uma luta pelo poder que acabou com a República Romana, levando a uma mudança de uma governança mais democrática para a ditadura do Império Romano. Por fim, também levou o Egito ao domínio romano.
O estudo disse que falhas na colheita, fome e doenças resultantes da erupção provavelmente exacerbaram a agitação social e contribuíram para realinhamentos políticos nesta "conjuntura crítica da civilização ocidental".

"Embora não possamos provar como o clima extremo e as conseqüentes falhas de safra, escassez de alimentos e doenças epidêmicas contribuíram para a queda da República há 2.000 anos, parece lógico que ela tenha desempenhado um papel significativo", disse McConnell.



Núcleos de gelo no Ártico

A equipe analisou cinzas vulcânicas, conhecidas como tefra, encontradas presas em núcleos de gelo do Ártico retirados da Groenlândia e da Rússia para ligar o período de clima extremo inexplicável no Mediterrâneo à erupção maciça do vulcão Okmok na ilha de Umnak, na cadeia das Ilhas Aleutas.
"A partida de tefra não melhora", disse Gill Plunkett, co-autor e leitor da Escola de Ambiente Natural e Construído da Queen's University, em Belfast. O estudo foi publicado na segunda-feira na revista Proceedings da National Academy of Sciences.



"Comparamos a impressão digital química da tefra encontrada no gelo com a tifra de vulcões que se acredita ter entrado em erupção naquele período e ficou muito claro que a fonte da precipitação de 43 aC no gelo foi a erupção de Okmok II".
A erupção produziu precipitação vulcânica que durou dois anos, segundo o estudo, baixando as temperaturas no hemisfério norte em até 7 ° C (13 ° F).
A mudança de temperatura pode ser vista em registros de anéis de árvores na Escandinávia, Áustria e Califórnia, segundo o estudo, com um pinheiro bristlecone, nas Montanhas Brancas da Califórnia, mostrando um anel de geada que sugere temperaturas abaixo de zero no início de setembro de 43 aC.
Da mesma forma, registros climáticos de cavernas na China também mostraram quedas de temperatura nos três anos após a erupção. Os modelos dos pesquisadores sugeriram que teria sido muito mais úmido do que o normal durante o verão e o outono que se seguiram à erupção do Okmok em 43 aC, que ainda está ativa hoje e entrou em erupção pela última vez em 2008.


"Na região do Mediterrâneo, essas condições úmidas e extremamente frias durante a importante primavera agrícola até as estações do outono provavelmente reduziram o rendimento das colheitas e agravaram os problemas de oferta durante as revoltas políticas do período", afirmou o co-autor Andrew Wilson, arqueólogo clássico da Universidade. de Oxford, disse no comunicado.
"Essas descobertas dão credibilidade aos relatos de frio, fome, escassez de alimentos e doenças descritos por fontes antigas".
O estudo observou que desastres naturais, como uma erupção vulcânica, são conhecidos por criar um "estado de exceção no qual os negócios como de costume se tornam inviáveis ​​e as normas políticas e culturais são suspensas, proporcionando espaço para rápidas mudanças sociais e políticas".
Os pesquisadores também identificaram uma erupção vulcânica menor e mais limitada em 44 aC no Monte Etna, na Itália.
Eles disseram que essa erupção poderia ajudar a explicar fenômenos incomuns descritos na época imediata da morte de César por escritores como Virgílio - halos solares, o sol escurecendo no céu ou três sóis aparecendo no céu que na época eram interpretados como presságios.