Houve muita empolgação com o potencial dos testes sanguíneos baseados em anticorpos, também conhecidos como testes sorológicos, para ajudar a conter a pandemia da doença de coronavírus 2019 (COVID-19). Há também a consciência de que são necessárias mais pesquisas para determinar quando - ou mesmo se - as pessoas infectadas com SARS-CoV-2, o novo coronavírus que causa o COVID-19, produzem anticorpos que podem protegê-los contra a re-infecção.

Um estudo recente na Nature Medicine traz a necessária clareza, juntamente com o entusiasmo renovado, aos esforços para desenvolver e implementar testes em larga escala de anticorpos para SARS-CoV-2 [1]. Anticorpos são proteínas do sangue produzidas pelo sistema imunológico para combater invasores estrangeiros, como vírus, e podem ajudar a evitar futuros ataques desses mesmos invasores.



Houve muita empolgação com o potencial dos testes sanguíneos baseados em anticorpos, também conhecidos como testes sorológicos, para ajudar a conter a pandemia da doença de coronavírus 2019 (COVID-19). Há também a consciência de que são necessárias mais pesquisas para determinar quando - ou mesmo se - as pessoas infectadas com SARS-CoV-2, o novo coronavírus que causa o COVID-19, produzem anticorpos que podem protegê-los contra a re-infecção.

Um estudo recente na Nature Medicine traz a necessária clareza, juntamente com o entusiasmo renovado, aos esforços para desenvolver e implementar testes em larga escala de anticorpos para SARS-CoV-2 [1]. Anticorpos são proteínas do sangue produzidas pelo sistema imunológico para combater invasores estrangeiros, como vírus, e podem ajudar a evitar futuros ataques desses mesmos invasores.

Em seu estudo de sangue coletado de 285 pessoas hospitalizadas com COVID-19 grave, pesquisadores da China, liderados por Ai-Long Huang, Universidade Médica de Chongqing, descobriram que todos haviam desenvolvido anticorpos específicos para SARS-CoV-2 dentro de duas a três semanas após a cirurgia. primeiros sintomas. Embora sejam necessários mais trabalhos de acompanhamento para determinar quão protetores são esses anticorpos e por quanto tempo, esses resultados sugerem que o sistema imunológico das pessoas que sobrevivem ao COVID-19 foi preparado para reconhecer o SARS-CoV-2 e possivelmente impedir uma segunda infecção.
Especificamente, os pesquisadores determinaram que quase todos os 285 pacientes estudados produziram um tipo de anticorpo chamado IgM, que é o primeiro anticorpo que o corpo produz ao combater uma infecção. Embora apenas 40% tenham produzido IgM na primeira semana após o início do COVID-19, esse número aumentou constantemente para quase 95% duas semanas depois. Todos esses pacientes também produziram um tipo de anticorpo chamado IgG. Embora a IgG apareça um pouco mais tarde após a infecção aguda, ela tem o potencial de conferir imunidade sustentada.

Para confirmar seus resultados, os pesquisadores se voltaram para outro grupo de 69 pessoas diagnosticadas com COVID-19. Os pesquisadores coletaram amostras de sangue de cada pessoa na admissão no hospital e a cada três dias a partir de então até a alta. A equipe descobriu que, com exceção de uma mulher e sua filha, os pacientes produziram anticorpos específicos contra a SARS-CoV-2 dentro de 20 dias após seus primeiros sintomas de COVID-19.

Enquanto isso, esforços inovadores estão sendo feitos no nível federal para avançar nos testes do COVID-19. O NIH acaba de lançar a Iniciativa de Aceleração Rápida de Diagnósticos (RADx) para apoiar uma variedade de atividades de pesquisa destinadas a melhorar a detecção do vírus. Como destaquei recentemente neste blog, um componente-chave do RADx é uma competição do tipo "tanque de tubarões" para incentivar as mentes mais criativas da ciência e da engenharia a desenvolver tecnologias rápidas e fáceis de usar para testar a presença de SARS-CoV- 2)

No lado dos testes sorológicos, o Instituto Nacional do Câncer do NIH tem verificado kits projetados para detectar anticorpos contra o SARS-CoV-2 e encontraram resultados mistos. Em resposta, a Food and Drug Administration acaba de publicar sua política atualizada sobre testes de anticorpos para COVID-19. Esta orientação estabelece padrões precisos para laboratórios e fabricantes comerciais que ajudarão a acelerar a disponibilidade de testes de anticorpos de alta qualidade, o que, por sua vez, expandirá a capacidade de testes rápidos e generalizados nos Estados Unidos.

Por fim, é importante lembrar que existem dois tipos diferentes de testes SARS-CoV-2. Aqueles que testam a presença de ácido nucleico ou proteína viral são usados ​​para identificar pessoas que estão com infecção aguda e devem ser imediatamente colocadas em quarentena. Os testes de anticorpos IgM e / ou IgG ao vírus, se bem validados, indicam que uma pessoa foi infectada anteriormente com COVID-19 e agora é potencialmente imune. Dois tipos muito diferentes de testes - dois significados muito diferentes.
Ainda há um caminho a percorrer com os testes de vírus e anticorpos para o COVID-19. Mas, à medida que este estudo e outros começam a reunir o complexo quebra-cabeça da imunidade mediada por anticorpos, será possível aprender mais sobre a resposta do corpo humano à SARS-CoV-2 e aprofundar nosso objetivo de alcançar segurança, eficácia e segurança. proteção sustentada contra esta doença devastadora.