Em 1974, em um caso que chocou a nação, um assassinato particularmente violento e chocante foi cometido por um homem de família pacífico e amoroso, que foi vencido por demônios interiores ou literais.

Ossett é uma cidade comercial perto da cidade de Wakefield, no condado inglês de West Yorkshire, e o tipo de cidade que não impressionaria a maioria das pessoas como o tipo de lugar onde assassinatos sangrentos e horríveis sensacionais falam de exorcismos e possessão demoníaca proviria de. Mas é em Osset que a história sinistra começa.

A família Taylor chamou o distrito Osset de Havercroft de sua casa em 1974, e essa família consistia em Michael Taylor, 31 anos, sua esposa Christine, seus cinco filhos e seu cão da família. A família e seu lar eram considerados principalmente alegres e felizes por seus amigos e vizinhos, e Michael, em particular, era descrito por quem o conhecia como educado, mas que geralmente era um pai e um marido amável e amoroso.


Observou-se, no entanto, que ele às vezes era propenso a pequenos episódios de depressão, cuja causa se devia a uma grave lesão nas costas que ele havia recebido vários anos antes e que o deixava com dor crônica e incapacidade de encontrar emprego a longo prazo. Além dessa observação, nada mais parecia errado ou incomum na casa dos Taylor.

Na época, Osset tinha uma população altamente religiosa e a maioria das pessoas freqüentava regularmente a igreja, mas os Taylors nunca haviam sido particularmente devotos, pulando principalmente os cultos da igreja que eram realizados perto de onde eles moravam.

Na crença de que os períodos de depressão de Michael poderiam, de alguma forma, ser amenizados com uma intervenção espiritual, uma amiga de Michael, chamada Barbara Wardman, se encarregou de apresentá-lo a um grupo da igreja chamado Christian Fellowship Group, liderado por 21 anos de idade. pastor Marie Robinson.

Considerando que Michael anteriormente não era religioso, ele logo começou a participar de reuniões regulares do grupo e se tornou um membro ativo da congregação. Ele se familiarizou com seus ensinamentos e rapidamente caiu sob o feitiço da carismática Marie Robinson.

Michael começou a passar o que parecia uma quantidade inadequada de tempo com Robinson, participando de mais e mais reuniões e reuniões do grupo, e se juntando a Robinson em congregações onde eles usavam "o poder de Deus" para "exorcizar" as pessoas de seus pecados e falar em línguas.

Eles também começaram a se envolver em rituais particulares, nos quais Michael e Robinson ficavam acordados a noite toda fazendo o sinal da cruz um para o outro, a fim de afastar o que eles acreditavam ser o poder maligno da lua cheia. De fato, logo ficou claro para o resto da congregação que Michael havia se apaixonado por Robinson.

Sem surpresa, a atitude de Michael em casa em relação a sua família começou a mudar como resultado. Ele passava cada vez menos tempo em casa com eles e, quando estava lá, estava carrancudo, irritado e muito argumentativo. Essa foi uma mudança total de caráter, da maneira descontraída e pacífica que Michael havia sido, e a suposição era que o grupo da igreja estava de alguma forma exercendo uma influência negativa sobre ele. A mudança de personagem e as crenças cada vez mais bizarras, o comportamento irregular e a má atitude eram claras para quem o conhecesse.
Mas, principalmente, para Christine Taylor, por quem não se perdeu que Michael tivesse uma paixão por Robinson.

Durante uma congregação, Christine de repente decidiu confrontar Michael publicamente sobre seu relacionamento com Robinson, e o acusou abertamente na frente das pessoas de ser infiel.

Agora, se já não parecia ruim ou estranho o suficiente, era nesse ponto que o comportamento de Michael mudava para pior.

É relatado que Michael sentiu "uma influência maligna lançar uma sombra sobre ele" e, em seguida, compelido por essa força, despejou uma fúria repentina em surpreendentemente não Christine, mas Robinson. Ele a atacou, verbal e fisicamente, a ponto de vários outros frequentadores da igreja na congregação precisarem restringi-lo fisicamente, temendo que ele se machucasse seriamente ou a outra pessoa.

Talvez como um bom exemplo da mania religiosa que corria pelo grupo, a própria Marie Robinson mais tarde testemunhou o que aconteceu quando Michael a atacou: Ela disse:
De repente, olhei para Mike e todos os seus traços mudaram. Ele parecia quase bestial. Ele continuou olhando para mim e havia um olhar realmente selvagem em seus olhos. Comecei a gritar com ele por medo. Comecei a falar em línguas. Mike também gritou comigo em línguas ... eu estava à beira da morte e parecia voltar a mim. Eu sabia que apenas o nome de Jesus me salvaria e comecei a repetir várias vezes 'Jesus'. Quando Chris (Christine) me ouviu chamando o nome de Jesus, ela começou a dizê-lo também, e acredito firmemente que foi só chamando pelo nome dele que eu não fui morto ”

Michael alegaria mais tarde que não se lembrava desse incidente.
Surpreendentemente, apesar dessa assustadora explosão violenta, no dia seguinte, Michael deveria receber perdão total e uma absolvição da igreja de Robinson pelo que havia acontecido. Mas nenhum dos membros da congregação conseguiu esquecer a explosão, e Michael foi observado de perto após esse episódio.

Logo se tornou aparente que seu comportamento deteriorado, fora do caráter, parecia agora permanente, e estava de fato piorando com o passar do tempo, com sua sanidade claramente diminuindo. A seriedade e a condição assustadora em que Michael se encontrava eram tão graves que vários ministros locais se envolveram e chegaram à conclusão de que Michael poderia estar sob a influência de forças demoníacas. Finalmente, o vigário local chegou à polêmica conclusão de que um exorcismo deveria ser realizado em Michael.

Dois ministros, com o nome do padre Peter Vincent e do reverendo Raymond Smith, foram convocados para a realização, e o exorcismo estava programado para acontecer à meia-noite do dia 5 de outubro de 1974, na igreja de St. Thames em Barnsley. Naquela noite, em frente à congregação do Christian Fellowship Group, os dois ministros iniciaram o ritual angustiante, que provaria durar a noite toda e até a manhã seguinte.
Assim que o exorcismo começou, Michael entrou em convulsões e ataques incontroláveis ​​e ataques de arranhões, cuspir e morder, exigindo que ele estivesse fortemente amarrado ao chão. Nas oito horas seguintes, Michael foi submetido a todo tipo de indignidade, como ter crucifixos enfiados na boca e ser banhado em água benta. Durante todo o tempo, Michael estava rosnando e brigando com quem chegava perto dele. Os padres responsáveis ​​pelo exorcismo alegaram que a cerimônia havia conseguido verificar que havia cerca de 40 demônios habitando o corpo de Michael, representando características como incesto, bestialidade, blasfêmia, lascívia, heresia, masoquismo e conhecimento carnal. Como se pode imaginar, esses supostos demônios não saíram facilmente de Michael, cada um tendo que ser arrastado chutando e gritando. Depois de oito horas disso, às 8 horas da manhã de 6 de outubro de 1974, os padres que executavam o exorcismo não podiam mais continuar exaustos.

Estranhamente, foi decidido que o exorcismo teria que ser finalizado mais tarde, embora os padres alegassem que três demônios, os de insanidade, raiva e assassinato, ainda possuíam teimosamente Michael e ainda não haviam sido removidos com sucesso.

Aparentemente, a congregação que estava presente para o exorcismo concordou em parte, pois uma testemunha dos eventos aterrorizantes, a esposa de um ministro chamada Margaret Smith, alegaria mais tarde que havia recebido um aviso em sua mente do que acreditava ser Deus , dizendo que o demônio do assassinato iria escapar de Michael e matar Christine. Ela pediu aos dois padres que concluíssem o exorcismo, mas eles rejeitaram suas advertências e disseram a Michael e Christine que voltassem para casa para descansar e se prepararem para a próxima e última parte do exorcismo, que seria realizada no dia seguinte.
Agora, se realmente havia demônios infestando o corpo de Michael Taylor ou não, ou se ele sucumbira a uma psicose total e fora derrubado pelos acontecimentos daquela noite, o que se seguiria naquele dia não era nada menos que o puro mal e insanidade.

Eram cerca de 9h45 da manhã seguinte, 7 de outubro, e não duas horas depois de Michael e Christine terem sido enviados para casa para se preparar para a próxima parte do exorcismo, que um carro de patrulha da polícia passava pelas ruas normalmente tranquilas de Osset teve uma visão chocante e irritante.

Ao virar uma esquina, o policial no carro, PC Ian Walker, foi confrontado pela visão de um homem tropeçando no meio da rua, nu e coberto da cabeça aos pés de sangue. Seu corpo foi escorregadio com ele. Parando o carro e se aproximando do homem, PC Walker viu o homem enroscar-se na posição fetal e ouviu-o resmungando e gritando repetidamente:

“É O SANGUE DE SATANÁS”

Sem surpresa, isso atraiu uma multidão de espectadores, alguns dos quais conheciam o homem perturbado.

Foi Michael Taylor.

Os policiais que haviam se aproximado do homem imediatamente pediram uma ambulância, temendo que Michael tivesse se machucado ou outra pessoa, e tentaram ao máximo conversar e acalmar Michael, que ainda estava gritando e sem sentido, reclamando apenas de Satanás. Ele continuou gritando quando a ambulância do hospital local chegou e ele foi colocado nela e levado embora. A multidão de espectadores que havia se aglomerado ao redor da ambulância agora disse à polícia que o maníaco louco era Michael Taylor e deu o endereço do policial, para o qual o carro-patrulha então foi.

PC Walker, ao chegar à casa dos Taylor, ficou surpreso e talvez apreensivo por já encontrar um carro da polícia, que ele mais tarde descobriu ter sido convocado por vizinhos assustados que ouviram uma comoção. PC Walker se aproximou da casa, mas foi parado pela visão de seu inspetor saindo da porta da frente, curvando-se e vomitando.
"Você não quer ver esse filho. Eu nunca vi nada assim antes e já vi alguns. É a esposa. Ela não tem ... Ele rasgou o filho dela. Está uma bagunça certa lá dentro. Não resta muito dela. Você não quer ver, não é?

Sentindo que ele havia entrado, PC Walker entrou na casa dos Taylor e foi ver exatamente o que ele sacudia o inspetor.

O interior da sala da frente foi destruído, com sinais de destruição aparentes mesmo a partir de um olhar superficial. O sangue cobria todas as superfícies da sala, junto com carne, polpa e matéria cerebral, e no chão da sala jaziam os corpos de Christine Taylor e o cão de estimação da família, quase irreconhecível. O sangue que cobria Michael Taylor era o sangue de Christine. Por volta das 09:30 da manhã, na casa da família Taylor, Michael havia matado sua esposa Christine, a mulher que ele amava e a mãe de seus filhos.
Em um ataque maníaco e enlouquecido, Michael se despiu e estrangulou Christine, e literalmente arrancou o rosto dela. Não havia arma do crime envolvida - ele arrancou os olhos dela e arrancou a língua com as mãos nuas, rasgando o resto do rosto até os ossos, tanto que ficou irreconhecível. Enquanto Christine morrera de choque e asfixia em seu próprio sangue - misericordiosamente rapidamente - Michael voltou suas atenções para o cão de estimação Taylor, estrangulando-o e literalmente rasgando-o membro a membro. Ele havia arrancado as pernas das órbitas e cabelos, dentes e olhos do crânio. Ele então saiu de casa gritando e foi encontrado por PC Walker pouco tempo depois.

Foi descrita como sendo a cena do crime mais horrível que qualquer policial que compareceu a ela jamais viu

Michael foi levado sob custódia da polícia do hospital e, quando foi entrevistado algumas horas depois - quando foi considerado racional conversar, ele foi convidado a tentar explicar o que havia acontecido: ele disse ao detetive inspetor Brian Smith sobre o exorcismo que ocorreu apenas algumas horas antes, dizendo:

"Foi uma noite longa. Eles dançaram ao meu redor e queimaram minha cruz porque isso estava manchado pelo mal. Eles me tiveram na igreja a noite toda. Olhe para minhas mãos. Eu estava batendo no chão. O poder estava em mim. Eu não conseguia me livrar disso e nem eles. Eles estavam muito atrasados. Fui obrigado por uma força dentro de mim a destruir tudo o que vivia dentro de casa ”

Embora Michael alegasse que não conseguia se lembrar de nada do assassinato real, alegando amar profundamente sua esposa, quando perguntado por DI Smith como ele se sentia, Michael respondeu:

"Liberado. Eu estou liberado. Está feito. O mal nela foi destruído.

Embora ele parecesse não ter motivos para suas ações, Michael Taylor foi acusado pelo assassinato de Christine Taylor e levado para o hospital seguro Broadmoor em Berkshire para aguardar julgamento. Enquanto estava em prisão preventiva, Michael teria passado a maior parte do tempo em silêncio ou dormindo. Talvez uma parte dele nunca quis enfrentar o que havia acontecido, e como cinco crianças no espaço de um dia perderam uma mãe - e um pai.

O crime foi uma sensação - um horror como esse pertence à ficção e não deve acontecer em nenhum lugar, muito menos em uma pacata cidade do mercado de Yorkshire. Isso criou um frenesi da mídia, e o crime sangrento, juntamente com o histórico de exorcismos e supostas posses demoníacas, despertou enorme interesse no próximo julgamento de Michael Taylor.

O julgamento de Michael Taylor pelo assassinato de sua esposa Christine começou em março de 1975 e, no início, o júri foi aconselhado pelo advogado da acusação, Sr. Geoffrey Baker QC, de que as evidências que estavam prestes a ouvir:

"Tornará difícil acreditar que você não está de volta na Idade Média"

Nem a acusação nem a defesa negaram no julgamento que Michael Taylor tinha graves problemas mentais. O próprio Michael testemunhou, alegando novamente que não se lembrava do assassinato real, que amava profundamente sua esposa e estava sob o controle de forças sobrenaturais do mal, e que suspeitava que Christine também estivesse possuída por demônios. Ele não ofereceu outra explicação.

O ponto principal de sua defesa foi o descrédito do grupo da Irmandade Cristã e dos padres anglicanos e metodistas que haviam realizado o exorcismo. Ognall QC, para a defesa, afirmou que o Grupo de Oração da Irmandade Cristã era na verdade mais um culto fanático, e conseguiu influenciar Michael usando um poderoso controle mental e doutrinação, alimentando seus problemas mentais já existentes. Em um ponto, ele descreveu o grupo como:

 "Neuróticos, alimentando neurose, para um neurótico"

A culpa também foi atribuída ao próprio exorcismo. A promotoria alegou que o ritual havia afetado um homem já mentalmente perturbado e, juntamente com os ideais e crenças religiosas distorcidas que o Grupo de Oração havia incutido nele, essas influências negativas levaram Michael ao limite para um reino de loucura e assassinato. Ognall fez uma declaração pessoal apaixonada durante o julgamento que ilustrava quanta responsabilidade a igreja considerava ter no terrível crime, dizendo:
“Estou ciente de que geralmente é considerado impróprio para um advogado expressar qualquer sentimento ou opinião pessoal sobre o caso em que ele está envolvido. Receio achar impossível observar tais restrições neste caso. Que aqueles que realmente são responsáveis ​​por esse assassinato se levantem. Afirmamos que Taylor é uma mera cifra. A verdadeira culpa está em outro lugar. A religião é a chave. Aqueles que foram mencionados em evidência, e os clérigos em particular, devem estar com ele em espírito agora neste edifício e todos os dias ele está preso em Broadmoor, e não menos importante no dia em que deve suportar a amarga reunião com seus cinco filhos sem mãe. crianças."

O júri considerou Michael Taylor inocente do assassinato de sua esposa por motivo de insanidade. Considerado clinicamente e juridicamente insano, ele foi enviado ao Broadmoor Secure Hospital, onde permaneceria por 2 anos, seguido por outra sentença de 2 anos na enfermaria real de Bradford antes de ser libertado de volta ao mundo, aparentemente curado.

O resultado do julgamento foi um protesto público sobre o uso de exorcismos dentro da igreja, e de fato este se tornou o último exorcismo registrado a ser realizado pela Igreja Anglicana. Mas eles se defenderam ao máximo. Durante o julgamento, e nos anos seguintes, o principal sacerdote anglicano encarregado do exorcismo de Michael, o padre Peter Vincent, continuou a insistir em que Michael Taylor realmente havia sido habitado por demônios, e que o caso Osset havia sido de fato um caso autêntico de possessão demoníaca. A carreira do padre Vincent na Igreja não foi afetada após o caso, e até ele parecia estar, quase tendo pouca consideração por uma família destruída e pelo horror do que havia acontecido. Ele apenas dizia:

"Deus tirará o bem disso à sua maneira"

Foi apenas o parceiro de Peter Vincent no exorcismo, o reverendo Raymond Smith, que pareceu admitir que a situação não havia sido bem tratada e que o "exorcismo" havia fracassado. Ele foi citado como tendo dito:

 “Se as pessoas vierem a mim com problemas de qualquer tipo, tentarei ajudar. Eu daria o maior conforto possível, mas sou apenas um ser humano comum, com falhas humanas ”.
O que aconteceu então com o ator principal nessa história horrível? Após sua libertação do hospital, é relatado que Michael Taylor voltou a morar em Osset, embora só se possa imaginar o relacionamento que ele teria tido lá depois de tanto horror. Como teria sido o relacionamento dele com os filhos - se havia algum tipo de relacionamento? Como uma pessoa começa a recomeçar depois de tanto horror?

Michael continuaria a exibir um comportamento estranho e sofrer crises de depressão, além de fazer um total de quatro tentativas de suicídio nos anos seguintes, ainda assombrado por suas ações naquela manhã de outubro. Isso envolvia cortar os pulsos e pular de uma ponte, na qual ele machucava gravemente as costas e as pernas. Surpreendentemente, por um crime tão sensacional e arrepiante, ele abandonou as notícias e os olhos do público por muitos anos.

Mas Michael Taylor voltaria a ser notícia em julho de 2005, quando foi preso por assédio sexual e conduta inadequada com uma garota menor de idade. Durante sua audiência no tribunal sobre essas acusações, disse-se que Taylor havia dito à polícia que tudo era culpa dele e disse:

"Vou a Broadmoor por assassinar minha esposa?"

Taylor passou uma semana sob custódia dos ataques sexuais e, durante esse encarceramento, os problemas psiquiátricos que existiam em 1975 se manifestaram mais uma vez. Ao serem resgatados, no entanto, eles desapareceram. Suas acusações anteriores de trinta anos antes foram consideradas como não tendo relação com o caso atual, e ele foi considerado como tendo um risco baixo a médio de reincidência. Isso o levou a uma sentença relativamente leve de três anos de serviço comunitário, mas com uma condição de tratamento psiquiátrico.
O caso de Michael Taylor e o Osset Exorcist Murder levanta muitas questões para debate.

Alguém que cometera um crime tão horrível e considerado insano poderia realmente estar bem o suficiente para voltar à sociedade em quatro anos? O mal é uma força externa que pode infectar uma pessoa ou sempre se esconde por dentro? Talvez se aventure nos reinos do sobrenatural, mas e se realmente houver coisas como demônios que podem possuir uma pessoa e levá-la a cometer atos hediondos ou violentos que essa pessoa normalmente nunca cometeria? Ou é apenas uma forma de psicose?

Muitas pessoas ligadas ao assassinato de Osset terão debatido esses pontos por muito tempo ao longo dos anos que tiveram que se lembrar e pensar sobre isso. Cinco filhos, que sem dúvida têm suas próprias famílias agora, perderam a mãe de uma maneira horrível que nunca esquecerão. Como você começa a reconstruir suas vidas após eventos tão horríveis? O próprio Michael Taylor foi tão torturado por não conseguir entender suas ações que tentou se suicidar quatro vezes. Os membros do júri e o tribunal que compareceram ao julgamento nunca esquecerão o que deve ter sido algumas das fotografias mais horríveis da cena do crime já mostradas em um tribunal e os relatos perturbadores e assustadores que eles deveriam ouvir. Mas talvez o efeito que o caso tenha sobre as pessoas seja mais bem resumido por uma conta do PC Ian Walker, quando entrevistado sobre o caso como um dos policiais em cena anos após sua aposentadoria. Ele disse:

“De todos os incidentes em que estive envolvido em 30 anos de trabalho da polícia, nada me afetou como este. A estupidez e a futilidade de tudo isso, o completo e total desperdício de vida e a destruição de uma família, sem mencionar a morte e outros traumas, estão muito além de qualquer outra coisa que eu já tenha encontrado. Obviamente, minha esposa fez perguntas, mas há algumas coisas que você não leva para casa, e essa foi uma delas. No entanto, nas próximas 24 a 48 horas as notícias chegaram aos jornais nacionais e aos boletins de notícias da TV. Você apenas o enterra e continua sua vida da melhor maneira possível. Antes deste evento, eu era agnóstico ... e agora eu era ateu. ”