Um dos maiores buracos negros conhecidos no Universo acabou tendo um apetite para corresponder ao seu tamanho prodigioso. Novas medidas revelam que é um chonk absoluto, com cerca de 34 bilhões de vezes a massa do Sol - e devora quase um valor de massa de Sol todos os dias.

Isso o torna o buraco negro que mais cresce em todo o Universo; sua enormidade leva-o à categoria de buracos negros ultramassivos.

"A massa do buraco negro também é cerca de 8.000 vezes maior que o buraco negro no centro da Via Láctea", disse o astrônomo Christopher Onken, da Universidade Nacional da Austrália, na Austrália.



"Se o buraco negro da Via Láctea quisesse aumentar essa gordura, teria que engolir dois terços de todas as estrelas da nossa galáxia".

A descoberta do gigante em questão foi anunciada pela primeira vez em 2018; ele alimenta um quasar em chamas no centro de uma galáxia chamada SMSS J215728.21-360215.1 (J2157 para abreviar) no início do Universo, a bilhões de anos-luz de distância.

No momento da descoberta, os astrônomos estimaram a massa do buraco negro em cerca de 20 bilhões de massas solares, colocando-a na categoria de ultramassivas (mais de 10 bilhões de massas solares) e sua taxa de acúmulo - quanto material ele devora - pela metade de uma massa solar a dia.

Desde então, os astrônomos fizeram novas medições para revisar esses números. E eles são alucinantes. Em sua massa recém-derivada, o buraco negro J2157 (J2157 *) teria um raio de Schwarzschild - o raio de seu horizonte de eventos - de cerca de 670 unidades astronômicas (AU).