Nos séculos XVII e XVIII, Ile Sainte-Marie (ou Ilha de Santa Maria, como é conhecida em inglês), uma ilha longa e fina na costa leste da África, tornou-se uma base popular para piratas. Segundo relatos, até 1.000 piratas chamaram a ilha rochosa de lar, incluindo os temidos bandidos Adam Baldridge, William Kidd, Olivier Levasseur, Henry Every, Robert Culliford, Abraham Samuel e Thomas Tew. Eles moravam na île aux Forbans, uma ilha localizada na baía da cidade principal de Sainte Marie, Ambodifotatra.



Por cerca de 100 anos, Ile Sainte-Marie foi o lar fora da temporada de cerca de 1.000 piratas. Fonte

Este lugar não ficava longe das rotas marítimas pelas quais os navios que retornavam das Índias Orientais navegavam em trânsito, seus porões transbordavam de riqueza, eram dotados de baías e enseadas protegidas contra tempestades e, finalmente, possuíam frutos abundantes e ficavam em águas calmas . As inúmeras enseadas e baías da bela ilha tropical o tornaram o lugar perfeito para esconder navios. Os piratas navegaram principalmente da Inglaterra, Portugal, França e América para fazer desta ilha ao largo da costa de Madagascar uma casa, um esconderijo e um lugar estratégico. 


Com tantos piratas morando na ilha, alguns até criando famílias na época, não é de admirar que Sainte-Marie afirme ter o que pode ser o único cemitério de piratas legítimo do mundo. No centro do cemitério, há uma grande tumba negra que os locais dizem ser o local de descanso final do capitão Kidd, enterrado ali na posição vertical para puni-lo por seus pecados.Os piratas estavam em Ile Sainte-Marie no final dos anos 1700, quando os franceses tomaram a ilha. Não foi devolvido a Madagascar até 1960. Havia rumores de que a república utópica pirata da Libertalia nessa área, embora a existência da república, sem falar em sua localização, nunca tenha sido comprovada.Um mapa recentemente descoberto de 1733 por John de Bry, um arqueólogo trabalhando em naufrágios na área, chamou a massa terrestre de "Ilha dos Piratas" e identificou a localização de três naufrágios de navios piratas.

Tantas lendas de piratas estão flutuando em torno de Sainte-Marie, mas esse cemitério é autêntico? Todos na ilha, incluindo oficiais de turismo do governo, é claro, afirmam que sim. No entanto, piratas mortos ou não, este cemitério é um dos destinos turísticos mais populares de Madagascar.